Kova paketti jouluksi – Kaarlo Rintamäki saapuu vahvistamaan FC Vaajakoskea

FC Vaajakoski saa puolutukseensa todella kovan luokan vahvistuksen, sillä 21-vuotias Kaarlo ”Kassu” Rintamäki on solminut seuran kanssa yksivuotisen sopimuksen. Varsin nuoresta iästään huolimatta pelaaja on jo kokenut tekijä ja päässyt nauttimaan viime vuosina isosta vastuusta SJK Akatemian riveissä Ykkösessä ja Kakkosessa. Pelitavan sen mahdollistaessa Rintamäki viihtyy kentällä parhaiten wing backin roolissa, mutta hänelle sopii hyvin myös laitapakin paikka.

”FC Vaajakoski oli minuun yhteydessä ensimmäisenä, kun sopimukseni loppui Seinäjoella. Kiinnostuneita oltiin myös korkeammilta tasoilta, mutta armeijan takia ne kaatuivat. Minulle oli tärkeää, että pääsen treenaamaan ja pelaamaan armeijan aikana hyvällä tasolla. Neukka (Antti Neuvonen) on valmentanut minua nuorempana, joten se auttoi päätöksessä paljon. Kiitos FCV:lle ja etenkin Sisulle (Etelälahti), että auttoivat ja tarjosivat tälläistä mahdollisuutta. Odotan innolla kautta, koska olin Seinäjoella todella kauan, niin tämä tuntuu uudelta alulta.” – Kaarlo Rintamäki

”Kassu pelasi JJK 02:ssa juniorina ja siirtyi Seinäjoelle nuorena poikana. Hän on taitava ja monipuolinen puolustaja, jonka vahvuuksia ovat kentän näkeminen ja kyky murtaa vastustajan linjoja, kovassakin paineessa.

Kassu on myös joukkuepelaaja, joka tuo hyvää energiaa ja huumoria joukkueeseen. Tykkää sanoa asiat niin kuin ne ovat. Hänen paluunsa Jyväskylään on merkittävä vahvistus FCV:lle.

Kassun sanoin: Laitetaan Vaajakoski sekaisin ensi kaudella!” – Päävalmentaja Antti Neuvonen

Rintamäki on lähtöisin pienestä noin 1500 asukkaan Multian kunnasta, missä hän aloitti jalkapallon pelaamisen paikallisissa MultiAntseissa. Sieltä tie johti kahdeksan vuoden iässä Jyväskylän Komeettohin ja vuoden parin päästä edelleen JJK:n juniorikouluun. Etelä-Pohjanmaalle Seinäjoen Jalkapallokerhoon matka unelmien perässä jatkui kaudella 2018.

”Voisin sanoa, että olen kasvanut jalkapallokentillä. Jalkapallo on tullut minulle ”äidinmaidossa”. Isoveljeni ovat pelanneet ja olen ollut pienestä asti jalkapallokentillä katsomassa veljieni treenejä ja pelejä.” – Rintamäki

Viiden edellisen kauden aikana SJK Akatemiassa ”Kassu” kirjautti tililleen 56 ottelua Ykkösessä ja 31 Kakkosessa viime syksyn huipentuessa myös kahteen Veikkausliigan karsintojen kamppailuun. Joukkueen historiallisen vahvalla kaudella 2023 Rintamäki kirjautti itselleen peliminuutteja tililleen komeasti 1851.

”Viime kausi alkoi todella vaikeasti. Valmentajamme lähti. Hänen hyökkäävä ja prässäävä pelitapa sopi minulle todella hyvin ja minulla oli iso rooli hänen pelitavassa. Uuden valmentajan alaisuudessa vaihdoin paljon pelipaikkaa ja minulla oli paljon puolustavampi rooli kuin ennen, joten en päässyt mielestäni pelaamaan niin paljon vahvuuksillani kuin ennen. Joukkue oli koko kauden liidossa ja saimme hyviä tuloksia, mutta silti jäi itselle fiilis, että kausi jäi vähän piippuun, vaikka sain onnistumisia ja vastuuta paljon. Tärkeintä on kuitenkin, että joukkue pärjäsi. Unohtumaton ja mahtava kausi kuitenkin.” – Rintamäki

Laitapuolustaja on esiintynyt myös minihuuhkajien paidassa, jonka hän pääsi pukemaan ylleen neljä kertaa U17-pojissa vuonna 2019. Tuo vuosi on painunut pelaajan mieleen vahvasti, sillä siltä löytyvät hänen ikimuistoisimmat hetkensä futisuran varrelta toistaiseksi.

”Tietenkin ensimmäinen maajoukkuepeli ja ensimmäinen nousu Ykköseen SJK Akatemian kanssa 2019. Mutta mieleenpainuvin on varmasti, kun olimme pelaamassa maajoukkueen kanssa Valko-Venäjällä isäntämaata vastaan. Mökki oli täynnä, olimme johdolla ja peli oli muuttunut aika kuumaksi. Pelin lopussa hankin isäntämaan pelaajalle punaisen kortin ja koko halli buuasi ja huusi minulle. Se kieltämättä sytytti!” – Rintamäki

Suurimmiksi esikuvikseen Rintamäki nostaa isoveljensä, joilla hän kokee olleen ratkaiseva merkitys siihen, että on päässyt urallaan itse näinkin pitkälle. Ammattilaispelaajista esiin nousee kokeneen espanjalaispuolustajan Sergio Ramosin nimi.

”Hän on viihdyttävä ja karismaattinen pelaaja, millainen myös itse pyrin olla.” – Rintamäki

Mitä muuta Kassu osaa kertoaa omista vahvuuksistaan jalkapalloilijana viheriön puolella ja pukukopissa?

”Suurin vahvuuteni on pallollisena, hyvät keskitykset ja joskus vähän liian rohkeat syötöt ovat bravuureitani. Olen moderni laitapakki, osaan puolustaa, mutta olen myös hyvä päättämään hyökkäyksiä. Olen myös hyvä joukkuepelaaja, tykkään olla äänessä kentällä ja kopissa.” – Rintamäki

Vapaa-ajallaan Rintamäki pyrkii siirtämään kaikki ajatuksensa pois jalkapallosta, eikä seuraa lajia yleensä edes TV:n kautta. Mieluiten hän kuluttaa vapaapäiviään perheen tai kavereiden kanssa.

”Jos on pidempi loma, yritän käydä vähän pidemmällä katsomassa Suomea tai ulkomailla. Saan näistä asioista paljon tukea ja voimaa urheilijan arkeen.” – Rintamäki

Millaisia terveisiä ”Kassu” haluaa lähettää seuran kannattajille ja vaajakoskelaisyleisölle?

”Haluan että fanit ja katsojat löytäisivät Vaajakoskelle ja vieraspeleihin ensi kaudella, koska Vaajakoskella pelataan ensi kaudella kaupungin parasta jalkapalloa. Jalkapallo on kuitenkin parasta paikan päällä. Teen kaikkeni tämän seuran eteen ja mitä enemmän mölyä on katsomossa, sitä helpompaa se on. Laitetaan Vaajakoski yhdessä sekaisin!” – Rintamäki